Attualità

Stampa 3D: il meglio deve ancora venire

Presentata la sesta edizione di The State of 3D Printing di Sculpteo. L'aumento della produzione spinge l'innovazione della stampa 3D in rapido sviluppo. Gli utilizzatori sono alla ricerca continua di nuovi sistemi di processo, più veloci e prestazionali, e di nuovi materiali.

Certi numeri parlano da soli. La produzione in serie con la stampa 3D raggiunge il 52% contro il 17% nel 2015; il 70% degli operatori vede la stampa 3D come un punto di forza e un vantaggio competitivo; il 68% è disposto a utilizzare la produzione additiva per più applicazioni; il 30% degli investimenti è superiore ai 100 mila dollari. E oltre il 55% richiede nuovi materiali e innovazione tecnologica.

Sono solo alcune delle cifre che Sculpteo, attiva nella stampa 3D online e nella produzione digitale, dal 2019 parte di Basf New Business, pubblica nella sesta edizione di The State of 3D Printing, il sondaggio internazionale annuale che offre una panoramica completa del mondo della produzione additiva per aiutare a migliorare la strategia aziendale di stampa 3D.

Il sondaggio di quest’anno mostra che la stampa 3D continua a cambiare radicalmente il panorama della produzione industriale. Le aziende si sono ormai accorte che queste nuove tecnologie sono una risorsa importante per migliorare l’intero processo di produzione e potenziare le loro strategie di business. Mentre i vantaggi della tecnologia per le aziende portano a maggiori investimenti, i materiali e la tecnologia si evolveranno ancora sostanzialmente negli anni a venire.

Ogni anno Sculpteo raccoglie dati sul settore della produzione additiva per evidenziare le tendenze chiave di questo settore dinamico e in rapida evoluzione. Oltre 1.600 intervistati hanno risposto al sondaggio, rendendolo l’edizione più ampia e rappresentativa. È anche la più diversificata: gli intervistati provengono dall’Europa (48,1%), dall’Asia (13,1%), mentre il Nord America è cresciuto dell’11,6% in un anno, raggiungendo quasi il 30% dei partecipanti. Il 62% degli intervistati ha una formazione ingegneristica e il 22% sono CEO. Provengono da una varietà di segmenti che vanno dai beni industriali all’istruzione o all’assistenza sanitaria.

Secondo Clément Moreau, CEO e co-fondatore di Sculpteo: “Non c’è dubbio che la stampa 3D sta cambiando il panorama della produzione. Il nostro sesto studio mostra che molte industrie stanno consolidando l’uso della stampa 3D man mano che il suo ruolo diventa più definito all’interno dei loro processi di produzione. Gli utenti stanno diventando più maturi, ma anche più desiderosi di provare nuove applicazioni, tecnologie e materiali. Con la produzione additiva in evoluzione a un ritmo così rapido, il meglio deve ancora venire”.

Consolidamento in alcuni settori

Molte industrie stanno iniziando a consolidare il loro uso di stampa 3D poiché il suo ruolo diventa più definito all’interno dei processi di produzione. Gli utenti stanno diventando più maturi nella conoscenza e nell’applicazione della produzione additiva: l’80% degli intervistati utilizza la stampa 3D da più di 2 anni (+7% rispetto al 2019) e il 31% la utilizza addirittura quotidianamente.

In termini di investimenti, il 33% degli intervistati prevede un aumento fino al 50% quest’anno, più prudente rispetto all’anno precedente. Lo studio mostra che quasi il 30% degli utenti ha investito più di 100 mila dollari nella stampa 3D quest’anno, con un aumento del 5% rispetto al 2019.

Dalla prototipazione alla produzione

Ancora una volta, la produzione con la stampa 3D continua a crescere, raggiungendo il 52% nel 2020 contro il 48% del 2019. Il 68% è ancora utilizzato per la prototipazione. In tutti i continenti, due fattori principali sono comunemente visti come limitanti il ​​potenziale di adozione della stampa 3D: il divario di conoscenze che è stabile al 51% e il costo di ingresso per il 59% degli intervistati, quasi il 10% in meno rispetto allo scorso anno. Il 67% degli intervistati del Nord America vede anche il budget come il più grande ostacolo alla spesa per l’uso della stampa 3D rispetto al 44% in Europa.

Alla produzione additiva servono nuovi materiali

Eppure, le aziende rimangono fiduciose: il 68% degli intervistati desidera utilizzare la produzione additiva per più applicazioni e il 44% inizierà a utilizzare nuove tecnologie di stampa 3D. In che modo la produzione additiva può accelerarne l’adozione? Nuovi materiali e tecnologie affidabili sono richiesti da oltre il 55% del settore. Per accelerare l’adozione della stampa 3D in qualsiasi ecosistema di produzione, le prestazioni delle macchine e la coerenza delle parti stampate in 3D devono svilupparsi per oltre l’80% degli utenti.

I Power Users

Chi sono i Power Users? Sono un segmento speciale di utenti di stampa 3D che hanno più esperienza con questa tecnologia. Vengono classificate così le persone che utilizzano la produzione additiva nel contesto aziendale da più di due anni e hanno investito almeno 10 mila dollari nella stampa 3D l’anno scorso. Come utilizzano questa tecnologia e quali sono i suoi vantaggi per le loro attività?

La priorità per gli utenti esperti è essere in prima linea nell’innovazione e beneficiare di tempi di consegna migliori. Per questi aspetti, questi utenti vedono la produzione additiva come un punto di svolta. Il 70% di questi Power User considera questa tecnologia un punto di forza e un’opportunità per essere un passo avanti rispetto alla concorrenza.

Materiali per la new mobility

Sculpteo e Forward AM presentano un nuovo catalogo che integra una gamma di materiali di stampa 3D adatti ai veicoli e alla nuova mobilità. Vengono offerte tre grandi famiglie di materiali: poliammide 6, materiale tecnico e rigido che resiste alle alte temperature, offerto anche in versione ignifuga; TPU (Thermo Plastic Polyurethane), un materiale resistente e flessibile; e, per la prima volta sul mercato, il polipropilene, un materiale a basso costo che si adatta alla produzione su scala industriale di pezzi di grandi dimensioni.

Grazie alla poliammide 6, è possibile produrre parti sotto-cofano, ventilatori e griglie di ventilazione, alloggiamenti dei fari o staffe. Il TPU consente la produzione di tubi di aspirazione, giunti, soffietti o cockpit personalizzati ed elementi del cruscotto. Con il polipropilene è possibile produrre serbatoi o collettori.

Sviluppati con la sua controllata Sculpteo nei due centri di ricerca Basf in Germania (Ludwigshafen) e Francia (Frontonas), questi nuovi materiali sono già stati resi disponibili da Sculpteo ai suoi clienti che subappaltano la stampa 3D. Sono integrati nel catalogo di Basf Forward AM dei materiali di stampa 3D. Sculpteo stabilisce la rilevanza di questi materiali nella stampa 3D fornendo ai suoi clienti l’accesso ai materiali, con l’obiettivo di consentire una massiccia commercializzazione industriale da parte di Basf Forward AM.

a cura di Paolo Spinelli

production mode