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Riciclo delle bottiglie in PET: Europa in ritardo

La mancanza di infrastrutture per la raccolta danneggia il riciclo delle bottiglie in PET in Europa e rende arduo il raggiungimento dell’obiettivo del 90% entro il 2030 fissato dall’Unione Europea. I risultati di un’indagine Icis sottolineano la necessità di aumentare la qualità della raccolta.

Secondo una nuova ricerca di Icis, l’Europa è in ritardo nella sua corsa per raggiungere l’obiettivo dell’Unione Europea (UE) del 90% di raccolta di bottiglie in PET entro il 2030. I risultati dell’indagine Icis sul settore dell’R-PET europeo nel 2019 mostrano che sono stati compiuti progressi, ma questi sono minacciati da strategie di raccolta inadeguate e da alti livelli di contaminazione, soprattutto quando si tratta di bottiglie in PET.

Nel complesso, l’Europa ha registrato un tasso di riciclo del 46% e un aumento del 2% rispetto al tasso nel 2018. “Si tratta di un miglioramento marginale, ma ancora meno della metà delle bottiglie immesse sul mercato viene riciclata”, dice Helen McGeough, analista senior del riciclo della plastica presso Icis. “Dato che il PET è uno dei polimeri più riciclabili sul mercato e l’infrastruttura di riciclo è più matura di quella di altri polimeri, resta la domanda sul perché questo materiale non stia avanzando verso tassi di riciclo più elevati”.

“Ciò riflette le problematiche più ampie che il settore deve affrontare in termini di infrastrutture di raccolta e smistamento gestite principalmente dai governi nazionali che non hanno investito in sistemi per gestire la differenziazione nella composizione dei rifiuti e di conseguenza possono produrre riciclabili di scarsa qualità. Il settore del riciclo eredita materiali con rendimenti ridotti, mentre gli utenti finali richiedono una produzione di R-PET di qualità superiore”, aggiunge McGeough.

Fallimenti della strategia di raccolta

I volumi di raccolta delle bottiglie in PET post-consumo hanno raggiunto i 2,2 milioni di tonnellate nel 2019, con un aumento del 5% rispetto al 2018, il tasso di crescita più alto in diversi anni. Tuttavia, il tasso di raccolta complessivo in tutta la regione è aumentato solo dell’1% raggiungendo il 64% nel 2019, quindi oltre un terzo delle bottiglie post-consumo rimane non ritirato.

L’industria del riciclo del PET ha risposto al boom della domanda di fornitura di R-PET nel 2018 aumentando la propria capacità dell’11%. Tuttavia, non solo i tassi di raccolta non corrispondevano a questa crescita della capacità, ma nemmeno la disponibilità di balle incolori della massima qualità. Le balle DRS (Deposit Return Scheme) hanno rappresentato il 31,6% dell’offerta totale rispetto al 33% nel 2017.

Sebbene l’offerta di materie prime possa essere aumentata in volume, lo stesso vale per i livelli di contaminazione. La resa media in tutta la regione è stata del 69,5% nel 2019, in calo rispetto al 71% nel 2018. Secondo McGeough, ciò non era “sorprendente data la riduzione delle esportazioni di rifiuti di PET in Cina, a causa del divieto di importazione di rifiuti, e di mercati incapaci o riluttanti ad accettare spedizioni e a diventare una discarica per il resto del mondo. Questi materiali tipicamente di qualità inferiore da allora sono stati assorbiti nel flusso dei rifiuti domestici e contribuiscono alla riduzione complessiva della resa”.

I principali attori del mercato

I driver chiave del mercato dell’R-PET sono gli impegni e la legislazione sui marchi, principalmente la direttiva SUP che impone l’uso di contenuto riciclato nelle bottiglie, spingendo l’offerta sempre più verso questo mercato.

L’industria delle bottiglie deve raggiungere il 25% di contenuto riciclato nelle bottiglie in PET entro il 2025 (ai sensi della direttiva SUP) e lo studio mostra una crescita della penetrazione dell’R-PET nel mercato delle bottiglie a contatto con gli alimenti al 14,5%, in aumento dal 10,7% nel 2018. Tuttavia, questo è ancora di oltre il 10% al di sotto dell’obiettivo stabilito e molto al di sotto delle ambizioni di marchi influenti che vanno ben oltre questi livelli, fino al 100% per alcuni segmenti del loro portafoglio.

Il rapporto ICIS ha mostrato che nel 2019 la quota di fornitura di R-PET assorbita dal mercato delle bottiglie è salita al 32% rispetto al 25% nel 2018, riflettendo questa tendenza e trascinando la catena di fornitura verso l’ambizione di offrire a importanti marchi di bevande imballaggi più sostenibili per i loro prodotti poiché la pressione dei consumatori ha continuato a crescere a causa dell’impatto estremamente elevato dell’inquinamento da plastica nell’ambiente naturale, spesso citato come effetto Blue Planet.

“Il sondaggio del 2019 mostra miglioramenti in molti aspetti della fornitura di R-PET sul mercato”, ha concluso McGeough. “Tuttavia, ci sono ancora sfide da superare, principalmente nella parte anteriore della catena. Questi includono il miglioramento della raccolta in termini di qualità e quantità, il design migliorato per il riciclo e lo smistamento per ridurre i tassi di rifiuti e la crescita dell’offerta di R-PET della massima qualità per soddisfare la domanda frenetica degli imbottigliatori”.

Il sondaggio

L’indagine 2020 Icis European R-PET è stata condotta in 28 paesi dell’Europa occidentale, nel periodo da aprile a novembre 2020. Questi paesi includono i 28 Stati membri dell’UE, esclusi Malta e Cipro, oltre a Norvegia e Svizzera. L’obiettivo principale dello studio è stata l’industria dell’R-PET nel 2019 con dettagli su ciascuno degli elementi principali della catena di fornitura: raccolta, riciclo e uso finale. Il rapporto è uno sforzo di collaborazione che include autorità nazionali, agenzie di conformità, sistemi di restituzione dei depositi e riciclatori.

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