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Quattordici milioni di tonnellate di microplastiche sul fondo marino

L’agenzia scientifica nazionale australiana Csiro ha fornito la prima stima globale in assoluto delle microplastiche presenti sul fondo marino: ci sono 14 milioni di tonnellate nelle profondità dell’oceano. Si tratta di più del doppio della quantità di inquinamento da plastica stimato sulla superficie dell’oceano.

Justine Barrett di Oceans and Atmosphere del Csiro, che ha guidato lo studio, ha affermato che la ricerca ha ampliato la nostra comprensione della quantità di inquinamento da plastica nei nostri oceani e dell’impatto degli articoli in plastica, sia grandi che piccoli.

“L’inquinamento da plastica che finisce nell’oceano si deteriora e si decompone, diventando microplastiche”, ha detto la Barrett. La nostra ricerca fornisce la prima stima globale della quantità di microplastica presente sul fondo marino. Anche l’oceano profondo è suscettibile al problema dell’inquinamento da plastica. I risultati mostrano che le microplastiche stanno davvero affondando nell’oceano”.

Microplastiche in aumento

Milioni di tonnellate di plastica entrano ogni anno nell’ambiente marino e si prevede che le quantità aumenteranno nei prossimi anni, nonostante la maggiore attenzione all’impatto dannoso dell’inquinamento da plastica sugli ecosistemi marini, sulla fauna selvatica e sulla salute umana.

I campioni utilizzati in questo studio sono stati raccolti utilizzando un sottomarino robotico a profondità fino a 3000 metri in siti fino a 380 chilometri al largo dell’Australia meridionale. a quantità di microplastiche registrata è stata di 25 volte superiore rispetto ai precedenti studi in acque profonde. Sulla base dei risultati delle densità di plastica nelle acque profonde e delle dimensioni dell’oceano, è stata calcolata una stima globale delle microplastiche sul fondo marino.

Denise Hardesty, Principal Research Scientist e coautrice dello studio, ha affermato che l’inquinamento da plastica degli oceani del mondo è un problema ambientale riconosciuto a livello internazionale, con i risultati che indicano l’urgente necessità di generare soluzioni efficaci contro l’inquinamento da plastica.

Smaltire correttamente i rifiuti

“La nostra ricerca ha scoperto che l’oceano profondo è un pozzo di microplastiche”, ha detto Hardesty. “Il numero di frammenti di microplastica sul fondo del mare era generalmente più alto nelle zone dove c’erano anche più rifiuti galleggianti. Siamo rimasti sorpresi di osservare elevati carichi di microplastica in una posizione così remota. Identificando dove e quanta microplastica è presente, otteniamo un quadro migliore dell’entità del problema. Questo aiuterà a dare forma alle strategie di gestione dei rifiuti, a creare cambiamenti comportamentali e opportunità per impedire che la plastica e altri rifiuti entrino nel nostro ambiente. Tutti possiamo contribuire a ridurre la plastica che finisce nei nostri oceani evitando la plastica monouso, sostenendo le industrie australiane di riciclo e rifiuti e smaltendo i nostri rifiuti con attenzione in modo che non finiscano nel nostro ambiente. Il governo, l’industria e la comunità devono lavorare insieme per ridurre in modo significativo la quantità di rifiuti che vediamo lungo le nostre spiagge e nei nostri oceani”.

I campioni utilizzati per questa ricerca sono una raccolta accessoria a un’indagine di base sulla geologia e l’ecologia delle profondità marine finanziata dal Csiro e dal Great Australian Bight Deepwater Marine Programme, un programma di ricerca guidato da Csiro sponsorizzato da Chevron Australia, con i dati generati per essere resi disponibili al pubblico.

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