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Riciclo chimico delle plastiche: collaborazione Dow – Mura Technology

La tecnologia HydroPRS di Mura Technology può riciclare tutte le tipologie di plastica, compresi i film multistrato spesso utilizzati negli imballaggi alimentari. Dow riceverà le materie prime riciclate a base di rifiuti di plastica e le fornirà ai principali marchi di tutto il mondo per realizzare prodotti in plastica sostenibili.

Il gruppo chimico Dow e Mura Technology, pioniera nel campo del riciclo della plastica, hanno annunciato una partnership nel campo del riciclo delle materie plastiche. La collaborazione sosterrà lo sviluppo del nuovo processo di riciclo avanzato HydroPRS (Hydrothermal Plastic Recycling Solution) di Mura volto a impedire che la plastica e il carbonio entrino nell’ambiente, creando al contempo le materie prime per un’economia circolare e sostenibile della plastica.

La partnership combina la scienza dei materiali di Dow, la sua scala globale e le sue risorse finanziarie con la tecnologia di Mura per produrre le materie prime circolari che vengono poi convertite nella plastica da riciclo che i consumatori e i marchi globali stanno cercando sempre più.

Il processo di riciclo

La soluzione proprietaria di Mura, HydroPRS, è un processo di riciclo avanzato che utilizza il vapore supercritico per riconvertire la plastica nelle sostanze chimiche e negli oli da cui è stata prodotta, da utilizzare in nuovi prodotti di plastica vergini equivalenti. HydroPRS può riciclare tutte le tipologie di plastica, comprese le plastiche flessibili multistrato utilizzate negli imballaggi, che sono attualmente più difficili da riciclare e spesso vengono incenerite o inviate in discarica.

È importante sottolineare che la plastica ottenuta utilizzando questi prodotti riciclati è adatta per l’uso in imballaggi a contatto con gli alimenti, a differenza della maggior parte dei processi di riciclo convenzionali. Con il processo di Mura non è previsto alcun limite al numero di volte in cui lo stesso materiale può essere riciclato, il che significa che ha il potenziale per ridurre in modo significativo la plastica utilizzata una sola volta e creare le materie prime per un’economia circolare. Inoltre, è previsto che i processi di riciclo avanzati consentiranno di risparmiare circa 1,5 tonnellate di CO2 per tonnellata di plastica riciclata, rispetto all’incenerimento di plastica non riciclata.

L’utilizzo dei materiali ottenuti

Dow giocherà un ruolo importante come produttore di plastiche, dimostrando che la soluzione di Mura può soddisfare sia la sostenibilità che le esigenze di prestazioni e che i prodotti realizzati tramite HydroPRS possono essere utilizzati su larga scala per realizzare nuove plastiche. Il primo impianto al mondo che utilizza HydroPRS è in fase di sviluppo a Teesside, nel Regno Unito, con la prima linea da 20.000 tonnellate all’anno che dovrebbe essere operativa nel 2022. Una volta completate tutte e quattro le linee, Mura sarà in grado di riciclare fino a 80.000 tonnellate di rifiuti di plastica all’anno, fornendo a Dow i materiali prodotti dal processo. Dow utilizzerà questi materiali per sviluppare nuova plastica vergine per applicazioni come imballaggi alimentari e altri prodotti di imballaggio da ricircolare nelle catene di approvvigionamento globali, creando una vera economia circolare della plastica.

Carsten Larsen, Direttore commerciale Plastic Circularity EMEA e APAC, Dow Packaging e Specialty Plastics ha commentato: “Siamo lieti di offrire le nostre risorse e la nostra esperienza per supportare lo sviluppo di questo processo di riciclo veramente rivoluzionario. Ci impegniamo ad attuare un vero cambiamento per impedire che la plastica vada sprecata e ad accelerare i passi verso un’economia più circolare. Sappiamo che il raggiungimento di questo obiettivo richiederà importanti innovazioni e investimenti e non possiamo farlo da soli. Ecco perché la nostra partnership con Mura è così entusiasmante e perché ci crediamo: formerà un pilastro chiave della nostra strategia di riciclo”.

Steve Mahon, CEO di Mura Technology, ha dichiarato: “L’inquinamento da plastica è una sfida globale e il nostro obiettivo è affrontarlo a testa alta recuperando milioni di tonnellate di rifiuti di plastica ogni anno e rimettendoli in circolo come una preziosa risorsa per i più grandi marchi del mondo. Stiamo cambiando il modo in cui il mondo pensa alla plastica, non come a qualcosa da buttare via, ma come a un prodotto che può essere utilizzato più e più volte e in modo sostenibile, senza danneggiare l’ambiente naturale. La nostra partnership con Dow contribuirà a rendere tutto ciò una realtà per i marchi globali e a realizzare un’economia circolare della plastica a livello globale entro il prossimo decennio “.

Questa “risorsa persa” di rifiuti di plastica è un’enorme opportunità economica, valutata fino a 120 miliardi di dollari all’anno secondo il World Economic Forum. La produzione globale di plastica crea inoltre circa 390 milioni di tonnellate di CO2 ogni anno, equivalenti a oltre 172 milioni di automobili. La produzione di plastica rappresenta circa il 6% del consumo globale di petrolio: implementando una tecnologia in grado di riciclare tutta la plastica e creando gli ingredienti per un’economia circolare della plastica, il riciclo avanzato può ridurre l’uso del petrolio da parte dell’industria chimica. Mura offre la prospettiva di ridurre drasticamente i rifiuti di plastica e le emissioni associate attribuite a tali rifiuti.

Il progetto e il modello di business

Per ridurre i rifiuti di plastica, Mura ha progettato il suo modello di business per una rapida diffusione e sta costruendo una rete di partner. Dow si unisce ad altri importanti attori come KBR Inc., una società multinazionale di servizi di ingegneria con sede negli Stati Uniti, Wood, una società di consulenza e ingegneria, e Igus GmbH, leader nelle materie plastiche industriali, come partner per accelerare l’implementazione della tecnologia di Mura in tutto il mondo. Il processo HydroPRS di Mura utilizza al suo interno la tecnologia Cat-HTR che è stata sviluppata dalla società australiana Licella Holdings Limited.

Accanto al suo primo stabilimento nel Regno Unito, Mura ha identificato opportunità di sviluppo in Germania e negli Stati Uniti – dove svilupperà nuovi impianti di riciclo nei prossimi cinque anni – e nei mercati asiatici, come parte di un rapido lancio che vedrà un milione di tonnellate di capacità di riciclo in tutto il mondo entro il 2025. La partnership con Dow sarà un fattore chiave di questo obiettivo. Mura sta continuando a raccogliere fondi per guidare un’ulteriore espansione ed è in trattativa con una serie di investitori.

La partnership annunciata è un altro esempio di come Dow stia lavorando con i partner per creare un nuovo slancio attorno alle tecnologie di riciclo avanzate e per promuovere innovazioni che impediscano ai rifiuti di plastica di entrare nell’ambiente. Nel 2019, Dow ha annunciato una partnership con Fuenix per fornire materie prime ottenute da rifiuti di plastica riciclata. La partnership con Mura rappresenta un altro passo negli sforzi di Dow per raggiungere i suoi obiettivi di sostenibilità recentemente annunciati per affrontare sia il cambiamento climatico che il problema dei rifiuti di plastica.

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