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Bioplastiche, crescono mercato e applicazioni

Il mercato globale delle bioplastiche, in base ai dati diffusi da European Bioplastics, è destinato a crescere del 36% nei prossimi 5 anni, grazie a nuove applicazioni di questi materiali. Lo sviluppo è guidato dal PP bio e dai PHA e da altre formulazioni di una famiglia polimerica sempre più ampia.

I risultati dell’aggiornamento annuale dei dati di mercato di European Bioplastics (EUBP), presentati alla 15a conferenza dell’organizzazione che riunisce i produttori europei di bioplastiche, confermano la continua crescita dinamica dell’industria globale del settore.

“La nostra industria ha superato con successo le sfide poste dalla pandemia Covid-19. E anche le prospettive per le bioplastiche sono promettenti poiché si prevede che il mercato globale crescerà del 36% nei prossimi 5 anni”, afferma François de Bie, presidente di European Bioplastics.

La capacità di produzione globale di bioplastiche è destinata ad aumentare da circa 2,1 milioni di tonnellate nel 2020 a 2,8 milioni di tonnellate nel 2025. I biopolimeri innovativi, come il PP bio (polipropilene) e in particolare i PHA (poliidrossialcanoati) continuano a guidare questa crescita.

I biomateriali

Da quando i PHA sono entrati nel mercato, la quota di questa importante famiglia di polimeri ha continuato a crescere. Le capacità di produzione dovrebbero aumentare di quasi sette volte nei prossimi cinque anni. Anche la produzione di acido polilattico (PLA) continuerà a crescere grazie ai nuovi investimenti nei siti di produzione di PLA in Cina, Stati Uniti e in Europa. Attualmente, le plastiche biodegradabili rappresentano quasi il 60% delle capacità di produzione globale di bioplastiche. PHA e PLA sono a base biologica, biodegradabili e presentano un’ampia gamma di proprietà fisiche e meccaniche.

Le capacità di produzione del PP bio dovrebbero triplicare entro il 2025. Ciò è dovuto all’ampia applicazione del PP in un’ampia gamma di settori. Il PP è un materiale molto versatile che presenta eccellenti proprietà di barriera ed è una delle materie plastiche più diffuse. Una versione bio-based di questa olefina è attesa da molti anni.

Le plastiche a base biologica, non biodegradabili, comprese le soluzioni drop-in PE a base biologica e PET a base biologica (polietilene tereftalato), nonché PA (poliammidi) a base biologica, costituiscono attualmente il 40 percento (0,8 milioni di tonnellate) delle capacità di produzione globale di bioplastiche. Per il PE bio si prevede che nei prossimi anni saranno disponibili nuove capacità in Europa e Sud America. Al contrario, il PET a base biologica contribuirà solo in piccola parte alle capacità complessive. Le intenzioni di aumentare le capacità di produzione non sono state realizzate al tasso previsto negli anni precedenti. Invece, l’attenzione si è spostata sullo sviluppo del PEF (polietilene furanoato), un nuovo polimero che dovrebbe entrare nel mercato nel 2023. Il PEF è paragonabile al PET ma è completamente bio-based e inoltre presenta proprietà barriera superiori, che lo rendono un materiale ideale per bottiglie per bevande.

Settori e aree geografiche

L’imballaggio rimane il campo di applicazione più ampio per le bioplastiche con quasi il 47 percento (0,99 milioni di tonnellate) del mercato totale nel 2020. I dati confermano anche che i materiali bioplastici sono già utilizzati in molti altri settori e il portafoglio di applicazioni continua a diversificarsi. Segmenti come i beni di consumo o i prodotti per l’agricoltura e l’orticoltura continuano ad aumentare la loro quota relativa. Il mercato italiano conferma la sua vivacità.

In vista dello sviluppo della capacità della regione, l’Asia rimane un importante centro di produzione con oltre il 46% delle bioplastiche attualmente prodotte. Attualmente, un quarto della capacità produttiva si trova in Europa. Si prevede che questa quota crescerà fino al 28% entro il 2025.

“Di recente, sono stati annunciati investimenti significativi dal nostro settore, anche nel cuore dell’Unione Europea. L’Europa è destinata a diventare un produttore chiave di bioplastiche. Il materiale giocherà un ruolo importante nel raggiungimento di un’economia circolare. La produzione ‘locale per locale’ accelererà l’adozione delle bioplastiche sul mercato europeo”, afferma Hasso von Pogrell, direttore generale di European Bioplastics.

Bioplastiche – cibo: nessun conflitto

La terra utilizzata per coltivare la materia prima rinnovabile per la produzione di bioplastiche è stimata in 0,7 milioni di ettari nel 2020 e continua a rappresentare lo 0,015% della superficie agricola globale di 4,7 miliardi di ettari. Nonostante la crescita del mercato prevista nei prossimi cinque anni, la quota di utilizzo del suolo per le bioplastiche aumenterà solo leggermente, fino allo 0,02%.

“Non ci stanchiamo di sottolineare che non esiste concorrenza tra materie prime rinnovabili per alimenti e mangimi e l’uso di bioplastiche”, afferma von Pogrell, “il 94% di tutta la terra coltivabile viene utilizzata per pascoli, mangimi e cibo”.

L’aggiornamento dei dati di mercato 2020 è stato compilato in collaborazione con il nova-Institute (Hürth, Germania). I dati per le capacità di produzione globale di bioplastiche si basano sullo studio di mercato “Bio-based Building Blocks and Polymers” di nova-Institute (2020).

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